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马斯克野心:光伏电池的高效之梦

2015/10/15
来源:中国能源报   浏览:618
摘要:自特斯拉诞生以来,凡是和埃隆˙马斯克(Elon Musk)沾边的事情总能让媒体和网络沸腾,这个有现实版“钢铁侠”称号的IT狂人最擅长就是将“梦想照进现实”……
光伏系统网讯:v>  自特斯拉诞生以来,凡是和埃隆˙马斯克(Elon Musk)沾边的事情总能让媒体和网络沸腾,这个有现实版“钢铁侠”称号的IT狂人最擅长就是将“梦想照进现实”。这一次,他带着号称“全球最高效”的屋顶太阳能电池板现身,用事实告诉众人:能源业已经跟不上他的脚步了。
  转换效率达22.04%
  马斯克对太阳能的“异想天开”再一次颠覆了整个行业。
  《金融时报》10月2日报道称,马斯克旗下的美国顶级住宅太阳能安装公司Solar City宣布,正在打造全球最高效的太阳能电池板。
  Solar City在一份声明中表示,在经过美国加州RETC试验室(Renewable Energy Test Center)权威测试后,其制造的最新太阳能电池板的转化效率达到了22.04%,超过了竞争对手Sun Power的X系列产品21.5%的水平。
  具体参数上,Solar City这个电池板的规格虽与传统住宅太阳能电池板相同,但产生的电力却增加了30%至40%,而且适应高温的能力也得到加强,此外还是民商两用的经济型电池板。
  受此消息影响,Solar City10月2日股价上涨7个百分点,过去一年该公司股价降幅约20%。目前,马斯克拥有Solar City约23%的股价。
  《基督教箴言报》指出,终于知道两个月前马斯克为何对华尔街做空大师詹姆斯˙查诺斯“指名做空”Solar City的行为不屑一顾,甚至以董事长兼最大股东的身份继续增持了股份,原来是憋了大招。
  事实上,能源相互转化过程中一个重要的参数就是效率,这个数值的百分比越高,转化的能量也就越多。目前,太阳能电池板的平均转换率约16%至17%,普通住宅的电池板转换效率约14%,工业规模的电池板效率则更高一些。
  《纽约时报》消息称,Solar City日前已经开始在硅谷的一家小工厂生产这种电池板,并透露一座大型生产工厂正在纽约州第二大城市水牛城(Buffalo)筹建,初步估计这个突破纪录的新型太阳能电池板将于11月投产。
  诞生于2008年的Solar City是马斯克和表弟林登˙赖夫(Lyndon Rive)共同创办,专攻家用光伏发电,同时还提供系统设计、安装以及融资、施工监督等“一条龙”服务,赖夫现任该公司首席执行官。
  赖夫介绍称,这个新型电池板每年所转化的能源数量显著超过传统太阳能电池板,产量有望问鼎整个西半球。他指出:“我们正在为商业化生产这种太阳能电池板竭尽全力,最终目标是在美国本土大规模铺上这种电池板。”
  据了解,马斯克去年授意Solar City收购初创公司Silevo就是希望在太阳能电池板制造领域“有所成就”,Solar City扩张能源制造业版图的野心已经昭然若揭。
  当时,马斯克就宣称要“制造最高效的发电系统”,同时最大化降低成本。谁能想到真的成功了,这个全球最高效的太阳能电池板正是由Silevo设计。
  “当时很多人都觉得‘够蠢的’,但我就是喜欢实施‘有悖常理’的行动。”马斯克自豪地称,“屋顶的空间毕竟有限,只有在既定空间中尽可能产生更多能量,屋顶太阳能发电系统才能和传统发电来源相抗衡。”
  最终目的降低成本
  Solar City不仅希望实现更高效的电池转化率,更是力求最大化降低每瓦安装成本。“我们的目标是让更多的美国家庭和社区使用上经济可行的太阳能发电系统。”赖夫表示。
  赖夫指出,虽然22%的转换效率并不是一个非常大的突破,但Solar City却是以相对较低的成本生产出这个电池板,与同类产品相比,其在相同面积上能产生更多电力。“这个输出功率更高的电池板可让太阳能系统每瓦成本减少15至20美分。”他表示,“随着成本继续下降,到2040年太阳能有望成为能源供应的主要来源。”
  Solar City早前曾表示,未来目标是将太阳能发电系统每瓦成本减少40至50美分,希望最快于2017年实现,如果一切进展顺利,太阳能电池组件的成本最终将会降低至每瓦50美分。
  “为了让公司的成本架构能够在缺乏投资税收减免机制(Investment Tax Credit)的情况下存活下来,尽可能降低成本是必需的。高效率太阳能电池板将会导致每瓦电量的系统和人工成本下降10%。”赖夫透露。
  在美国,高收入家庭一直是“享受”屋顶太阳能发电系统的主要客户群,因为电池板价格昂贵且要求面积较大的屋顶。Solar City正是打算挑战这种传统观念。按照其规划,这个新的电池板最初将用于家庭、学校、社区等设施屋顶,随后将逐步安装于更多建筑。
  彭博社消息称,Solar City日前与另外一家太阳能电池板安装公司Everyday Energy达成了合作协议,后者10月1日刚确定了一个旨在降低太阳能发电成本的项目。
  值得关注的是,虽然美国8月宣布的“终极版”减排计划刺激了对太阳能、风能等清洁能源的投资规模,但该国针对太阳能的投资税收减免政策将于2016年12月31日过期,届时太阳能企业将无法再指望税收减免,因此Solar City等公司必须寻找在此之后继续盈利的方法。即便是当下享受税收优惠,仍有大部分太阳能公司的利润水平不太乐观。
  由此看来,Solar City这款“全球最高效”太阳能电池板来得太是时候了。有分析师表示,打造一款更高效的太阳能电池板并将其投入生产无疑是Solar City的一项应对方针,其打算以此抵御税收减免政策过期所带来的风险可谓棋先一招。
  市场研究机构GTM Research数据显示,目前将近60万美国家庭在使用太阳能电池板。
  GTM Research与美国太阳能行业协会6月发布调查报告,今年一季度美国家用太阳能发电系统装机容量较去年同期增加76%至437兆瓦,全美新增发电能力中超过一半来自光伏发电。同时预计,到2016年太阳能发电将满足美国大约800万家庭的用电需求,能够抵消约4500万吨的碳排放,相当于减少了1000万辆汽车。
  如此看来,面对太阳能将越来越普及的前景,马斯克疯狂的技术理念,也许真的能给该产业带来更多的出其不意。
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